Animal de légende, la sirène…


Les poetes feignent qu’il y a des Nereides filles de Nerée é Doris, nonobstant Pline estime que ce n’est du tout fable. Elles ont, dit-il, le corps tout aspre d’ecailles, la face humaine. On en a veu autrefois sur la plage, on en a oui les plaints d’une mourante. On dit que on en a veu une en la Pomeranie en la ville de Edam, aiant face de femme é fort subjette à paillardise. J’ai oui dire, mais je ne le veux asseurer, qu’un Hespagnol marinier en a nourri une en un navire, laquelle en fin se jetta en mer, depuis ne fut jamais veüe.
[Les poètes laissent croire qu'il y a des Néréides filles de Nérée et Doris, bien que Pline estime que ce ne soit pas du tout une fable. Elles ont, dit-il le corps recouvert d'écailles rugueuses. On en a vu autrefois sur la plage, on a entendu les plaintes d'une mourante. On dit qu'on en a vu en Poméranie, dans la ville d'Edam, ayant face de femme et très encline à la luxure. J'ai entendu dire, mais ne veux l'assurer, qu'un marin espagnol en a nourri une sur son navire, laquelle finalement se jeta à la mer et ne fut jamais revue.]

On doit ce texte sur les Néréides à Guillaume Rondelet, dans L’histoire entière des poissons, Lyon : M. Bonhome, 1558 – n° 1477 de notre fonds ancien. L’orthographe et le sens de certains mots ayant beaucoup changé, j’ai utilisé le Dictionnaire du moyen français (1330-1500) pour vous donner une lecture plus contemporaine de ce texte. Bien sûr, les puristes pourront objecter que ce texte est de 1558 et n’est donc pas en corrélation parfaite avec l’époque couverte par ce dictionnaire, mais on peut s’autoriser une telle approximation pour ces quelques lignes…
Ce que Guillaume Rondelet appelait Néréides correspond à ces femmes à queue de poisson, nommées sirènes (seirèn) par Homère dans L’Odyssée. Ces créatures marines, sources d’inspiration pour les poètes, les romanciers, les peintres et tant d’autres créateurs alimentent encore l’imaginaire collectif. Sirènes tentatrices qui détournent les marins de leur but par leur chant envoûtant, Lorelei perchée sur son rocher qui provoquait la perte des bateaux dans les courants du Rhin. Les références artistiques ne manquent pas…

À partir du haut Moyen Âge, c’est à une créature marine, dangereusement séduisante mais impossible à capturer, que s’applique désormais, dans la plupart des cas le terme « sirène ». Simultanément, cette dernière devient, sous la plume des théologiens médiévaux, le symbole du péché de luxure qui conduit en enfer… […] Il existe heureusement, de la fée Mélusine à la petite sirène de Copenhague – et à leurs sœurs qui décorent, un peu partout dans le monde, bateaux de pêche et bars à matelots – une variante plus truculente, en tout cas plus gracieuse et assurément moins redoutable, de l’animal en question […]

Voici ce qu’on peut lire dans le livre Animaux étranges et fabuleux, d’Ariane et Christian Delacampagne. On découvre dans cet ouvrage nombre d’illustrations sur les animaux de légende tels que les artistes les voient. Difficile de citer ici les multiples œuvres que les sirènes ont fait naître. On ne peut bien sûr passer sous silence le poème de Heine Die Lorelei que des générations d’étudiants germanophones ont récité. Encore aujourd’hui, les premiers vers trottent dans ma tête :

Ich weiß nicht was soll es bedeuten,
Daß ich so traurig bin ;
Ein Märchen aus alten Zeiten,
Das kommt mir nicht aus dem Sinn.

Je ne sais dire d’où me vient
La tristesse que je ressens.
Un conte des siècles anciens
Hante mon esprit et mes sens.

Cette sirène qui inspira Heinrich Heine ne cessa d’alimenter les rêveries poétiques d’Apollinaire, de Gérard de Nerval ou, de façon plus contemporaine, du chanteur Hubert-Félix Thiefaine. Peu importe en somme la façon dont s’expriment les images fabuleuses dont se nourrit notre esprit. Ce qui compte, c’est de laisser vagabonder notre inconscient pour sortir des carcans toujours plus nombreux de nos sociétés rigides…

Alya-Dyn

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